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28 juin 2016 2 28 /06 /juin /2016 21:58
Jazz Palace, Mary Morris

Traduit de l’anglais (Etats-Unis) par Michelle Jerpe-Voslinsky.

Editions Liana Levi. 316 pages, 22 €

Nous voici revenus au Chicago du début du siècle dernier. Quand arrivaient dans la Cité des Vents les musiciens « montés » de la Nouvelle-Orléans et que les boîtes de nuit étaient bondés tous les soirs et bénéficiaient des largesses des pontes de la Mafia, Al Capone en tête. Native de Chicago, Mary Morris s’est plongée dans l’atmosphère si particulière de cette époque, profitant des souvenirs de ses parents (Rosalie et Sol) qui vécurent jusqu’à l’âge de 100 ans. Jazz Palace retrace les aventures de trois personnages majeurs : Benny, pianiste, fils d’un fabricant de casquettes, un trompettiste venu du Delta, Edgar James, alias Napoleon Hill, et Pearl, jeune tenancière d’un club (le Jazz Palace). Une histoire d’amitié et d’amour et une même passion partagée pour cette musique qui vient de gagner son nom de baptême (le jazz). On y retrouve Joe « King »Oliver, son « protégé » Louis Armstrong, mais aussi Bix Beiderbecke. On évolue des ateliers de confection qui emploient des ouvrières slovaques aux clubs où la prohibition reste au vestiaire. L’ambiance est globalement favorable aux jazzmen. La Grande guerre est finie et la cité cosmopolite connaît la croissance économique. Sur les bords du lac Michigan, la ségrégation est moins lourde que dans le Sud même si certains lieux sont réservés aux blancs et d’autres refusent l’accès « aux chiens et aux juifs ». Cette époque qui s’étend sur deux décennies, s’achevant avec la fin de la Prohibition et la Grande Exposition Universelle de 1933, aura marqué l’histoire des Etats-Unis et du jazz. Avec Jazz Palace, Mary Morris nous donne un roman au style alerte qui s’appuie sur une base documentaire solide. Une double raison d’emporter cet ouvrage sur la plage.
Jean-Louis Lemarchand

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Published by Jean-Louis Lemarchand - dans Livres - BD
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